Sunday, November 6, 2016

Press Conference by HRW - "The Farmer Becomes the Criminal"


versiunea în limba română mai jos

On the 3rd of November, Human Rights Watch (HRW) launched a report on land confiscation in Myanmar's Karen State. I went to their press conference and listened to Phil Robertson, deputy Asia director of HRW 

Phil Robertson, deputy Asia director of HRW

and to HRW fellow Caroline Stover who wrote the report.

HRW fellow Caroline Stover

At the end of the event I studied the photographs taken in Karen State by photographer Patrick Brown from Panos Pictures. They remained on display for a few days at Myanmar Deitta. 

HRW press conference on land confiscation, Yangon 3/11/2016

Land disputes in Myanmar are frequent and intensified lately with the opening of the country and arrival of potential investors. In the Karen State, which lies at the border with Thailand, approximately 70% of the population lives from the agriculture. The disputes are a major problem for the villagers who many times lack legal documents on their land even if they have farmed it for generations and pay annual taxes. 

A man walks through a polluted river that flows through a village overshadowed by a cement factory owned by the Mynamar army-controlled Myanmar Economic Corporation in the Hpa-An region in the Karen State.  

The villagers are rarely properly compensated for expropriation and many times it happens that the land which is given as a compensation is worked by other people from close-by villages or it is very far from their own village. If the people refuse to leave the land or try to protest they are intimidated by threats, force, and sometimes arrests. Additionally, the Karen states proves a challenging area with many interests being under the control of the Myanmar army and the military-controlled militias called Border Guard Forces or under the mixed governance by ethnic armed group Karen National Union or other militias and the government.

Workers building a water catchment area behind a government constructed irrigation dam that flooded land belonging to some villagers. To date, no compensation has been paid.

At the government level reforms were initiated regarding the land use policy. The latest reform in 2016 addressed the land classification, community land tenure systems and dispute resolution. Nevertheless there are reports from villagers that many times land offices are not accessible or that officials sometimes refuse to register land or are easy to bribe. 

The new NLD government has made little progress in this area, according to HRW report, since taking up power one year ago. 

HRW makes a series of recommendations both for the local and national authorities and for the international community and investors like proper investigation of land disputes, prosecute those responsible for land abuses, provide adequate compensation for villagers. The advice for the donor governments and foreign investors in the short video below:



video


The report focuses on government abuses related to land confiscation and can be downloaded here.

Conferință de presă organizată de Human Rights Watch - "Când fermierul se transformă în criminal"


Pe data de 3 noiembrie ONG-ul Human Rights Watch (HRW) a lansat un raport referitor la confiscări ilegale de terenuri în statul Karen din Myanmar. Am participat și eu la această conferință de presă ascultându-i pe Phil Robertson, director adjunct HRW Asia și Caroline Stover cercetătoare la HRW, cea care a scris raportul.

La finalul evenimentului am studiat fotografiile făcute în statul Karen de către Patrick Brown, fotograf la agenția Panos Pictures.

În Myanmar sunt frecvente litigiile pe terenuri, mai ales odată cu încurajarea investițiilor și a proiectelor de infrastructură. În statul Karen, care se află la granița cu Thailanda, aproximativ 70% din populație trăiește din agricultură. 

Exproprierile ilegale sunt o mare problemă pentru țărani. De multe ori aceștia nu au documentele necesare care să ateste că sunt proprietari deși plătesc anual taxe pe pământul pe care îl lucrează. Sătenii sunt rareori compensați pentru terenurile care li se iau. Deseori se întâmplă ca terenul care este oferit compensație să se afle în folosința unui sătean din satul vecin sau să se găsească foarte departe de casă. Dacă refuză să părăsească terenul, oamenii sunt deseori amenințați, agresați sau chiar arestați. Mai mult, regiunea este una dificilă, cu multe interese. Părți din Statul Karen se află sub controlul armatei myanmareze și a milițiilor ce poartă numele de Forțele de Pază ale Granițelor, iar altele sub un guvern mixt format din Uniunea Națională Karen sau alte miliții și guvernul myanmarez.

La nivel de guvern au fost inițiate o serie de reforme ale politicii agricole și funciare. Cea mai recentă reformă este de anul trecut și a adresat aspecte precum modul de clasificare al terenurilor, tipuri diferite de proprietate asupra terenurilor și moduri de soluționare a litigiilor. Cu toate acestea sătenii se plâng că de multe ori birourile de carte funciară nu le sunt accesibile sau funcționarii refuză să înregistreze terenuri și sunt ușor de mituit.

Conform raportului HRW, de anul trecut de când a preluat puterea guvernul NLD a progresat modest în acest domeniu.

În raport, HRW face o serie de recomandări atât pentru autoritățile locale și guvern cât și pentru comunitatea internațională și investitori cum ar fi investigarea serioasă a litigillor, aducerea în fața justiției a celor care fac abuzuri, oferirea de compensații reale și corecte. Sfaturile și propunerile pentru guvernele donatoare și pentru investitorii străini se pot asculta în videoul de mai sus.





1 comment:

  1. This looks interesting, I need to do more research on it. I think I just got a topic for my next assignment. Thank you for helping more out

    ReplyDelete