Wednesday, July 1, 2015

No answer!

In Myanmar, if people do not agree with a proposal, get upset or feel offended they do not show up or answer the phone any longer. They say yes and smile when bidding farewell but you will never see or hear from them again or at least for a long period.

There is no negotiation, confrontation nor fight. This is the culture in a traditional and Buddhist country. We experienced, heard from local Burmese people or read in some Myanmar books about this avoidance. Coming from another culture we are just amazed, frustrated and many times upset. You think you have a deal but the next day you realise that actually the other part was not happy with the proposal and you wait or call in vain. And this is not only the case for interactions between the locals and foreigners; it many times happen between the Myanmar people that they avoid each other without being clear of the reason - at most one can just guess. The rich people will even reach for a lawyer but they will never get into a disagreement with you.

Consider this as the first part of my Myanmar culture and traditions short comments of our second year of stay here.

Yangon Echoes

traducerea în română mai jos

A few weeks ago, the International Friendship Group of Yangon organised the presentation of the Yangon Echoes book in the presence of the authors Virginia Henderson and Tom Webster. The publisher River Books presents the book as being “an unprecedented work of oral history, (...) a rich anthology of fascinating life stories exploring notions and values of heritage and home”. We too bought this interesting book which lies now on our coffee table. From time to time we enjoy reading the stories of some of the families living in the remaining heritage buildings of Yangon.

Recently we went to admire a photography exhibition of Tim Webster. Beautiful medium size photographs used in the book were this time exhibited at the NGO Myanmar Deitta. The pictures are still on sale and the funds from the silent auction will be donated to the LinkAge Restaurant and Gallery which is located in downtown. This is a social enterprise that employs and helps street kids. It is a small and friendly restaurant which exhibits some modern paintings on its walls with only 4 or 5 tables. We visited it once and the food was very good.

The opening of the photography exhibition was announced and covered by myanmore site:

I would recommend acquiring and reading this book to get an insight of locals' life and daily challenges to live in mostly houses in need of restoration involving high costs.

Ecouri din Yangon

În urmă cu câteva săptămâni, Grupul Internațional de Prietenie din Yangon a prezentat cartea Ecouri din Yangon scrisă de Virginia Henderson și Tom Webster, în prezența autorilor. Editura River Books prezintă cartea ca fiind “o operă de istorie orală fără precedent, (...) o antologie bogată cu povești de viață fascinante care studiază noțiuni și valori de patrimoniu și acasă ”. Am cumpărat și noi această carte interesantă care se află acum pe măsuța noastră din camera de zi. Din când în când ne delectăm citind poveștile familiilor care locuiesc în clădirile de patrimoniu care se mai află prin Yangon.

Recent am fost să admirăm expoziția de fotografie a lui Tim Webster. Fotografiile frumoase, de mărime medie, care sunt folosite și în carte, au fost expuse în sala ONG-ului Myanmar Deitta. Pozele se pot încă cumpăra prin licitație, iar fondurile obținute vor fi donate către restaurantul și galeria LinkAge. Acesta este un proiect social care angajează și ajută copii ai străzii. Restaurantul este mic, dar prietenos cu patru sau cinci mese. Acesta are expuse pe pereți câteva picturi moderne, de unde și numele de galerie. Am fost o dată să luăm cina aici, iar mâncarea a fost foarte bună.

Deschiderea expoziției de fotografie a fost anunțată și prezentată de myanmore pe pagina lor:

Aș recomanda cumpărarea și citirea cărții pentru a vă face o imagine despre viața și provocările zilnice ale localnicilor, care trăiesc în case de patrimoniu, dar care, în marea lor majoritate, trebuie restaurate cu costuri mari.